Le Neveu de Rameau ou l’impossible morale - Nantes Université Access content directly
Journal Articles Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie Year : 2017

Le Neveu de Rameau ou l’impossible morale

Gerhardt Stenger
  • Function : Author
  • PersonId : 1026017

Abstract

Cet article essaie de répondre à deux questions qui n’ont cessé d’occuper les chercheurs concernant Le Neveu de Rameau : 1. Quelle est la date de rédaction de l’ouvrage ? 2. Pourquoi Diderot n’a-t-il jamais voulu le publier, même dans la Correspondance littéraire ? Si un premier jet du Neveu a peut-être existé dès le début des années 1760, la plus grande partie, tous les passages qui concernent la philosophie en particulier, ne peuvent dater que du milieu des années 1770, lorsque Diderot a fini par comprendre que la morale esquissée dans la Lettre à Landois (1756), qui est basée sur le principe que la vertu assure le bonheur de l’homme, est valable sur le papier, mais contredite dans les faits. Certains hommes trouvent leur bonheur en dehors de la vertu, comme Rameau qui justifie sa conduite peu honorable avec les principes mêmes de la doctrine fataliste. MOI a beau marteler que la vertu fait le bonheur de l’homme : LUI lui rétorque sans difficulté que les exemples du contraire sont légion. La conclusion est sans appel : dans la société telle qu’elle est, le méchant est quasi nécessairement heureux. Le comportement du Neveu est l’incarnation de la norme sociale, mais d’une norme qui rend caduque, voire dérisoire, la morale austère du philosophe. Certes, le Neveu n’est qu’un gueux exposé à toutes sortes d’humiliations, mais avec un personnage moins méprisable que LUI, le dialogue aurait probablement tourné à l’apologie de la méchanceté que Diderot redoutait tant. Il ne lui restait qu’une solution : enfouir Le Neveu au fond d’un tiroir...

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Dates and versions

hal-03231212 , version 1 (04-03-2022)

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Cite

Gerhardt Stenger. Le Neveu de Rameau ou l’impossible morale. Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 2017, 52, pp.71--86. ⟨10.4000/rde.5495⟩. ⟨hal-03231212⟩
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